Les origines péruviennes de la tomate

tomate perouComme la pomme de terre, la tomate nous viendrait du Pérou, où on la surnommait « pomme du Pérou ». Elle prit très rapidement le chemin du Mexique, un pays où les indigènes la surnommaient « tomatl » et la cultivaient entre des plants de maïs qui leur servaient de tuteurs.

Ce sont les conquérants espagnols qui, lors de la conquête de Tenochtitlan (la future Mexico) par Hernán Cortés en 1519, ont cueilli quelques pieds de tomate pour les ramener en Europe, en 1545.

La première domestication de la tomate à gros fruits est intervenue au Mexique actuel, après celle de la tomatille (Physalis philadelphica), une plante assez approchante, très à la mode à l’époque, mais dont la culture devait assez vite se marginaliser à la suite de la découverte de la nouvelle venue.

Par Michel Caron, Ingénieur agricole

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